El doctor José María Ordovás, Director del laboratorio de Nutrición y Genómica del USDA-Human Nutrition Research Center on Aging de la Universidad de Tufts (EEUU), será el encargado de inaugurar las XVII Jornadas de Nutrición Práctica y el VIII Congreso Internacional de Nutrición, Alimentación y Dietética el próximo 17 de abril en la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid.

Su conferencia inaugural “Nutrición personalizada: hoy un reto científico, mañana una herramienta práctica necesaria” será el pistoletazo de salida de esta nueva edición del Congreso que aglutinará a los más importantes expertos a nivel nacional e internacional en materia de nutrición, alimentación, salud y bienestar.

IMAGEN 4_20120213-PGC-Ordovas. Dieta mediterránea

Durante su intervención, el Dr. Ordovás explicará el concepto de la interacción gen-dieta y su potencial aplicación clínica. Tal y como el doctor ha apuntado en otras ocasiones las recomendaciones generalizadas no tienen en cuenta nuestra individualidad, no están optimizadas para las diferentes fases de nuestras vidas y necesitan ser más personalizadas, entendiendo una personalización que tiene como base el conocimiento del genoma del individuo.

Con el fin de incorporar la genética  en las recomendaciones se iniciaron hace ya más de dos décadas, estudios con el  objetivo de acumular conocimiento al respecto de cómo algunas variantes genéticas podían predecir desajustes metabólicos y riesgo de enfermedad, así como la respuesta a la dieta. Ejemplo de ello son las sucesivas investigaciones que han ido consolidando la asociación de una variante del gen de la APOA2 con obesidad. En este sentido, lo más interesante desde el punto de vista de la medicina personalizada es la demostración de que la predisposición genética puede ser anulada con una dieta baja en grasa saturada.

El Dr. José María Ordovás, además de Director del Laboratorio de Nutrición y Genómica de la Universidad de Tufts (EEUU), es Profesor de Nutrición y Genética, Director Científico del Instituto Madrileño de Estudios Avanzados en Alimentación (IMDEA) así como colaborador senior en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares de Madrid.

La ponencia del Dr. Ordovás es tan sólo un ejemplo de los múltiples seminarios, conferencias y talleres a los que los asistentes a las XVII Jornadas de Nutrición Práctica y VIII Congreso Internacional de Nutrición, Alimentación y Dietética -organizados por la SEDCA y SPRIM- podrán acudir durante los días 17, 18 y 19 de abril en la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid.

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Según un estudio divulgado por “Thorax”, publicación médica especializada del “Brithish Medical Journal”, consumir tres veces por semana comida rápida podría generar asma y eccemas en niños y adolescentes.

Un grupo de científicos de las universidades de Auckland (Nueva Zelanda) y de Nottingham (Reino Unido) han llegado a esta conclusión después de realizar un estudio en el que analizaron los hábitos alimentarios de más de 500.000 niños de más de 50 países.

Los resultados concluían que había un riesgo mayor (39 %) de padecer asma en los inicios de la adolescencia entre aquellos menores que consumían al menos tres veces por semana este tipo de alimentos. Este riesgo era menor (27 %) entre niño entre niños de 6 y 7 años.

En contrapartida, según datos de la investigación, el consumo de al menos 3 raciones de fruta semanales reducía el riesgo entre un 11 y un 14 % de padecer asma grave, eccema y rinoconjuntivitis

El equipo científico de SPRIM recomienda llevar una dieta sana y equilibrada, con la incorporación de al menos 3 raciones de frutas al día y 2 raciones de verdura, siguiendo las recomendaciones de la pirámide alimentaria y limitando el consumo de comida rápida de forma ocasional.

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Las patatas son uno de los alimentos más consumidos por la población, muy apreciadas por su sabor y sus múltiples formas de preparación. Todo ello, unido a la calidad nutricional de este tipo de alimentos, las convierten en protagonistas de todo tipo de dietas. La innovación tecnológica de los alimentos permite mejorar las variedades de tubérculos incrementando el contenido de nutrientes beneficiosos. SPRIM, grupo global especializado en estrategias de innovación y bienestar, considera especialmente interesantes los esfuerzos por incrementar el contenido de antioxidantes y vitaminas en los alimentos. En este sentido, destacan el desarrollo de una variedad de patatas con niveles de carotenoides entre dos y tres veces superior a los de otras variedades de patata como la “Yukon Gold”.

Esta variedad se ha conseguido cruzando patatas silvestres con pulpa de color amarillo y elevado contenido en carotenoides y patatas con pulpa blanca, en el Servicio de Investigación Agraria de Estados Unidos (ARS). Otro ejemplo lo constituye la variedad de patata “Peter Wilcox” que este grupo de científicos desarrolló en 2007, con piel morada y pulpa de color amarillo. Los niveles totales de carotenoides en esta patata son al menos un 15 % mayores que en “Yukon Gold”. Dentro de los carotenoides destacan la neoxantina, la anteraxantina, la violaxantina, la luteina y la zeaxantina. Existen numerosos estudios sobre el potencial papel protector de la luteína y zeaxantina en la degeneración macular asociada a la edad y las cataratas.

La detección de microorganismos patógenos y toxinas en los alimentos es fundamental para poder asegurar la total inocuidad de un alimento en cuanto a su seguridad. Las infecciones producidas por la ingestión de alimentos y bebidas contaminadas tienen una intensidad y gravedad variable y, en ocasiones, pueden suponer un grave riesgo para la salud.

La optimización de los sistemas de detección de estos patógenos es una actividad constante en toda la cadena alimentaria, desde la recolección, la fabricación de alimentos, el transporte y su distribución, hasta la llegada al consumidor final. La compañía 3M ha desarrollado el “Sistema de Detección Molecular” desde el Departamento de Seguridad Alimentaria, específicamente diseñado para  la Industria de Alimentos y Bebidas.

Este Sistema, uno de los más innovadores de 3M, permite analizar una gran variedad de alimentos y muestras ambientales relacionadas con el procesamiento de alimentos. Su uso garantiza la baja incidencia de falsos positivos y es mucho más rápido que otros sistemas de su categoría, ya que es capaz de analizar varios conceptos de patógenos. Los ensayos para detectar Salmonella y E. coli fueron los primeros en ser validados.

Recientemente se ha confirmado también la Certificación AOAC-PTM para el ensayo de Listeria en pruebas ambientales, coincidiendo con la noticia de hace unos meses de la contaminación de unos quesos comerciales con esta bacteria. El Responsable de Seguridad Alimentaria de 3M, Ignacio Díaz, destaca que “Esta certificación es un reconocimiento más al duro trabajo que estamos realizando para ampliar nuestros servicios y garantizar una total seguridad a los consumidores. Casos como el reciente brote de E. coli en la Comunidad Europea demuestran la gran importancia de los métodos de detección de patógenos y sus beneficios”.

Los especialistas de SPRIM, grupo global especializado en la gestión de la calidad de la industria agroalimentaria han analizado los resultados del ensayo para determinar Listeria en superficies contaminadas. Los resultados se han comparado con el método de referencia para detección de patógenos de la“Food and Drug Administration” de Estados Unidos, así como con los métodos del “Departamento de Agricultura de Seguridad e Inspección de los Alimentos”. No se observaron diferencias estadísticas entre los resultados, por lo que el “Sistema de Detección Molecular” de 3M se presenta como un método de referencia, de gran precisión y fácil manejo.

La esperanza de vida al nacer es unos de los indicadores de bienestar de un país. España tiene una de las mayores expectativas de longevidad del mundo, sólo por detrás de Japón y Suiza. Según datos proporcionados por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) la esperanza de vida es de 85 años para la mujer y casi 79 años en el hombre, cifras que coinciden con las publicadas por el Instituto Nacional de Estadística (INE). Además, en los últimos años se ha producido un descenso de la natalidad.

La conjunción de ambas circunstancias es la responsable del cambio poblacional que se lleva produciendo durante las últimas décadas y que irá en aumento en los próximos años. Según un estudio elaborado por la OMS y revisado por el INE, en el año 2050 España será el país con la población más envejecida del mundo.

Para que este aumento de la esperanza de vida se acompañe de una mejora de la calidad de vida durante la vejez, se deben desarrollar estrategias para fomentar un envejecimiento saludable. Es necesario invertir en investigación para descifrar todos los mecanismos implicados en el proceso de envejecimiento y de sus enfermedades asociadas, la mayoría de carácter crónico. En este contexto, los especialistas de SPRIM consideran de gran interés la creación del Centro Nacional de Investigación en Envejecimiento (CNIE). Hasta 2015 tendrá su sede en el Parque Tecnológico de Miramón, en San Sebastián. El proyecto cuenta con financiación europea y del Fondo de Innovación del Gobierno Vasco.

En el centro trabajarán especialistas del máximo nivel científico que trabajarán conjuntamente en la investigación de los aspectos moleculares, celulares y genéticos relacionados con el proceso de envejecimiento. El objetivo es la creación de servicios, productos y proyectos con aplicación práctica, destinados a mejorar las circunstancias asociadas a las enfermedades crónicas en las últimas etapas de la vida.

La revista Forbes, especializada en el mundo de los negocios y las finanzas, ha publicado recientemente la lista de las 100 empresas más innovadoras. Las empresas de alimentación, bebidas y gran consumo tienen una alta presencia en esta lista, aunque se echa de menos a muchas de las grandes. Por ejemplo, empresas como Coca-cola o Nestlé no aparecen debido a los criterios que se han utilizado para medir el grado de innovación.

El criterio utilizado por los expertos ha sido el Innovation Premium, un índice calculado a través de capitalización en bolsa, previsiones de crecimiento y expectativas de futuro. Se extrapolan los ingresos de los negocios de la empresa, se anticipa su crecimiento previsto y luego se analiza el Valor Actual Neto de los flujos de efectivo. Este Valor Actual neto se compara con la capitalización del mercado actual. Las compañías que tienen una capitalización mayor que este valor tienen una prima de innovación en sus acciones.

En los primeros puestos aparecen compañías como Salesforce, Alexon Pharmaceutical o Amazon. En el puesto número 12 está la empresa de gran consumo Hindustan Unilever, seguida de cerca por Pernod Ricard y Kweichow Moutai, de licores. De las empresas de alimentación destacan Danone y Starbucks. La cosmética también tiene representación en esta lista, con empresas potentes como Estée Lauder o L’Oreal.

SPRIM,  grupo global especializado en estrategias de innovación y salud, considera que este criterio no refleja adecuadamente el grado de innovación de las empresas, ya que se restringe únicamente a criterios bursátiles de compañías con una capitalización mayor a los 10.000 millones de dólares en bolsa. La expectativa bursátil no puede ser el único criterio utilizado para cuantificar el grado de innovación que tenga una empresa, especialmente en aquellas del sector alimentario y cosmético.

El resveratrol es un compuesto polifenólico con acción antioxidante que se encuentra en la piel de las uvas y en sus derivados. Es una fitoalexina, una sustancia que sintetiza la panta para defenderse del ataque microbiano. En la actualidad este compuesto está siendo objeto de numerosas investigaciones por su posible implicación en patologías como la diabetes, enfermedad cardiovascular, efectos cancerígenos o enfermedad de alzheimer.

Los resultados de un estudio reciente realizado en India con pacientes diabéticos tipo 2 demuestran que este compuesto, utilizado como suplemento en la terapia farmacológica, puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre. Los investigadores están liderados por Moogla Joghee Nanjan, del JSS College of Pharmacy en Tamilnadu, India. Los pacientes fueron divididos en dos grupos, uno recibía el agente hipoglucemiente habitual y el otro la terapia suplementada con resveratrol. Al cabo de tres meses los marcadores a largo plazo del exceso de glucosa en sangre demostraron un descenso de la glicosilación de hemoglobina en el grupo suplementado con resveratrol. También los valores de presión arterial fueron significativamente menores en el grupo experimental.

Este es el primer ensayo clínico que evalúa el efecto del resveratrol como suplemento en pacientes con diabetes tipo 2. Los especialistas de SPRIM consideran que se necesitan estudios adicionales para estudiar el mecanismo de acción a través del cual el resveratrol influye en los valores de azúcar en sangre. La suplementación con este compuesto podría ser en el futuro un coadyuvante eficaz en el tratamiento de la diabetes tipo 2.

El zinc es uno de los oligoelementos esenciales que nuestro organismo necesita para llevar a cabo múltiples funciones. Aunque la mayoría han sido ampliamente estudiadas, el papel del zinc en la neurotransmisión del sistema nervioso es objeto de numerosas investigaciones en la actualidad.

Científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) están estudiando el mecanismo de acción a través del cual el zinc interviene en las funciones cerebrales. Los últimos hallazgos, publicados en la revista Antioxidants & Redox Signaling,  parecen implicar directamente a este elemento en alteraciones mentales como la depresión. En el cerebro el zinc participa en la síntesis y liberación de los neurotransmisores clave en la depresión, como la serotonina, pero además los últimos descubrimientos revelan su importante papel como mediador de la excitabilidad neuronal, interviniendo en procesos celulares regulados por los neurotransmisores.

Los especialistas en nutrición de SPRIM recuerdan la importancia de llevar a cabo una dieta completa y equilibrada, que aporte todos los nutrientes esenciales. El zinc está presente naturalmente en alimentos de origen animal como el marisco (las ostras son el alimento con mayor concentración de zinc), el pescado y la carne. También algunos alimentos procesados como el pan de molde están enriquecidos en zinc. Las personas que siguen una dieta vegetariana, especialmente los vegetarianos estrictos, deben recurrir a suplementos que aseguren una ingesta adecuada de este mineral.

Estudios realizados por Araclon Biotech, biotecnológica española participada mayoritariamente por Grifols, han permitido cuantificar por primera vez la proteína Aβ-17 en sangre. Los resultados muestran que se trata de la segunda proteína beta-amiloide con mayor presencia en sangre (después de la Aβ-40) y que sus niveles varían con el curso de la enfermedad de Alzheimer (EA).

Asimismo, los niveles de esta proteína observados en la sangre utilizando los kits patentados “ABtest” de Araclon sobre 64 personas han permitido diferenciar las afectadas por la enfermedad de Alzheimer de las que no la padecen. Además, junto con las proteínas Aβ-40 y Aβ-42, también han permitido identificar a aquellas personas con deterioro cognitivo leve que, con el tiempo, podrían evolucionar hacia la enfermedad de Alzheimer.

Los resultados obtenidos gracias al estudio realizado en colaboración con la Fundación ACE y que Araclon desarrolla en las instalaciones del Centro de Investigación Biomédica de La Rioja (CIBIR-Fundación Rioja Salud) principalmente, suponen un avance importante para conseguir un diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer, ya que en la práctica clínica actual la detección se realiza en estadios avanzados de la enfermedad, cuando el proceso neurodegenerativo del paciente es manifiesto y ya se han producido daños cerebrales que puede ser irreversibles, afirman los expertos en envejecimiento saludable de SPRIM.

 

La  “Inducción de Tolerancia Oral Específica” (ITOE) es una novedosa terapia que consiste en la inducción progresiva y controlada de un alimento que causa intolerancia, en edades tempranas, para hacer que paulatinamente disminuyan las  reacciones de hipersensibilidad alimentaria hasta su desaparición.

Los valiosos beneficios que derivan del uso de esta técnica han sido reconocidos recientemente con la concesión del premio internacional «Hipócrates» de investigación médica sobre nutrición humana, a Antonio Martorell, alergólogo del Hospital General Universitario de Valencia, por el trabajo «Inducción de tolerancia oral específica en niños de dos años de edad con alergia a la lecha de vaca».

Si tradicionalmente el procedimiento más habitual en caso de alergia a la leche de vaca consistía en evitar la ingesta , el grupo de alergólogos pediátricos encabezados por Martorell ha demostrado que la introducción pautada de leche de vaca a edades tempranas permite desensibilizar a los pacientes, es decir, evitar la reacción alérgica.

El estudio premiado, que previamente había sido publicado en la revista «Journal of Clinical and Experimental Allergy», se desarrolló en los servicios de alergología de once hospitales españoles con niños y niñas alérgicos de entre 24 y 36 meses de edad. Tras la introducción progresiva de leche de vaca en la dieta de estos niños, se observó que la tolerancia a la misma se incrementó en el 90% de los casos. En contraste, el seguimiento de la terapia habitual, es decir, la retirada del alimento, sólo obtuvo resultados en 1 de cada 10 niños.

Se estima que el 3,5 por ciento de los niños españoles son alérgicos a alimentos como la leche y el huevo, cifra que puede llegar al 6 por ciento en los menores de 3 años, afirman los integrantes del departamento de inmunología de SPRIM. La novedad de esta investigación, según sus autores, no sólo se centra en la alta eficacia de esta terapia, sino en la conclusión de que cuanto antes se realice más eficaz resulta.

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